10 grandes fracasos de empresas punto com

petscomEstos son algunos de los mayores fracasos de las empresas punto com desde la última vez que Nasdaq superó los 5.000 puntos.

Pets.com

El títere de calcetín de Pets.com se ha convertido en un sinónimo del estallido de la burbuja punto com.

La compañía de alimentos y suministros para mascotas quizá sea el fracaso más reconocido de la burbuja punto com por su famosa campaña de marketing. Como parte de los anuncios de Pets.com, un títere en forma de perro entrevistaba a las personas en la calle. La mascota apareció en un anuncio del Super Bowl e incluso obtuvo su propio globo en el desfile de Macy’s del Día de Acción de Gracias en 1999.

Sin embargo, el modelo de negocios de Pets.com no era sostenible. La compañía perdió 147 millones de dólares en los primeros nueves meses del año 2000, y no logró conseguir más efectivo por parte de los inversores. Cuando Pets.com empezó a cotizar en bolsa en febrero de 2000, el precio inicial de las acciones fue de 11 dólares y subió hasta alcanzar un precio máximo de 14 dólares. Pero la recuperación fue breve y las acciones de Pets.com rápidamente cayeron por debajo de 1 dólar y permanecieron ahí hasta su desaparición.

La compañía cerró en noviembre de 2000, despidiendo a alrededor de 300 empleados.

Webvan.com

Si Pets.com es el fracaso más famoso del estallido de la burbuja punto com, Webvan fue el más grande.

Al igual que muchas de las víctimas de la burbuja, el servicio de entrega de comestibles creció demasiado rápido, ya que amplió sus servicios a ocho ciudades en solo año y medio. En el verano de 1999, Webvan anunció que iba a hacer una inversión de 1.000 millones de dólares en bodegas y que empezaría a operar en otras 26 ciudades para 2001.

Cuando hizo su OPI en noviembre de 1999, Webvan recaudó 375 millones de dólares, las acciones se cotizaban en aproximadamente 30 dólares y la compañía estaba valorada en 1.200 millones de dólares. Pero ese fue su punto máximo.

Los inversionistas pronto se dieron cuenta de que la base de clientes y los márgenes de la empresa no eran lo suficientemente grandes como para sostener todos los planes de expansión.

Para cuando la compañía anunció que dejaría de operar en julio de 2001, las acciones de Webvan cayeron a solo 6 centavos por acción. Webvan despidió a 2.000 empleados cuando cerró.

Webvan ahora es propiedad de Amazon.

eToys.com

Cuando las acciones de eToys.com alcanzaron un punto máximo de 84,35 dólares en octubre de 1999, ¿quién se iba a imaginar que solo 16 meses después, la compañía le advertiría a sus inversionistas que las acciones “no tenían valor alguno”?

La compañía minorista de juguetes en línea fue fundada en 1997 y rápidamente se convirtió en uno de los sitios de Internet más visitados para las compras de la época de fin de año. Gastó decenas de millones de dólares en campañas de marketing y en sociedades mientras competía por posicionarse junto a otros minoristas como Toysrus.com, Amazon.com y Walmart.com. Pero eToys simplemente no pudo mantener el ritmo.

Después de registrar pérdidas por 74,5 millones de dólares en el último trimestre del año 2000, la compañía dijo que tendría suficiente efectivo hasta el 31 de marzo, pero que después de eso iba a necesitar de “una infusión de capital adicional y sustancial”.

Nunca encontró un caballero blanco. Al citar una deuda de 247 millones de dólares, eToys dijo en febrero de 2001 que no tenía otra alternativa más que declararse en bancarrota.

El sitio fue sacado de la quiebra por KB Toys, una empresa que más adelante también se declaró en bancarrota. Pero eToys.com aún vive y espera que la tercera sea la vencida.

GeoCities

No todos los fracasos de las empresas punto com desaparecieron inmediatamente. De hecho, GeoCities estuvo presente hasta 2009.

El servicio de alojamiento web le dio a muchos usuarios de Internet sus primeros sitios web. Con 19 millones de visitantes únicos al mes, GeoCities era el tercer sitio más visitado de Internet detrás de AOL (AOL, Tech30) y Yahoo (YHOO, Tech30) en 1998.

Cuando Yahoo compró GeoCities por 3.600 millones de dólares en enero de 1999, la medida fue ampliamente considerada como un golpe maestro. En la terminal punto de venta, las acciones de Yahoo se cotizaban por 368 dólares y las de GeoCities se vendían por 117 dólares.

Ah, cómo cambian los tiempos. MySpace y finalmente Facebook (FB, Tech30) la opacaron, y GeoCities perdió el favor de los usuarios.

Yahoo cerró GeoCities el 26 de octubre de 2009. Muchos creen que GeoCities y sus millones de usuarios representaron una oportunidad que Yahoo perdió para evolucionar el servicio hacia una red social más moderna.

theGlobe.com

TheGlobe.com no es recordado tanto por llegar a ser uno de los primeros sitios de redes sociales en 1995, sino por su oferta pública inicial que estableció un récord.

Cuando theGlobe.com empezó a cotizar en bolsa el 13 de noviembre de 1998, sus acciones subieron lo que en ese momento fue un récord del 600% en su primer día de operaciones. La compañía fijó el precio de oferta en 9 dólares por acción, pero las acciones se empezaron a cotizar a 87 dólares. Las acciones de theGlobe.com alcanzaron un punto máximo de 97 dólares durante su primer día en la bolsa antes de cerrar a 63,50 dólares.

La compañía recaudó 27,9 millones de dólares en su OPI, y su límite de mercado estuvo valorado en 842 millones de dólares. Pero menos de dos años después, en agosto de 2001, las acciones de theGlobe.com fueron excluidas de la bolsa de valores de Nasdaq al caer por debajo de 1 dólar por acción.

TheGlobe.com, un sitio fundado por dos estudiantes de 20 años de edad de la Universidad de Cornell, Todd Krizelman y Stephan Paternor, fue revolucionario para su época. El sitio le permitía a los usuarios que crearan y publicaran sus propias páginas web.

La compañía dejó su negocio de alojamiento web en 2001, pero sus sitios de juegos en línea siguieron siendo populares. Al final, theGlobe.com no fue capaz de sostenerse, y la compañía cerró definitivamente en marzo de 2007.

Go.com

La burbuja punto com fue una época mágica en la que casi cualquier compañía pensaba que podía crear un portal de Internet competitivo. Sin embargo, aunque se trataba de la compañía que era propietaria de Magic Kingdom, Disney descubrió que la burbuja punto com no era tan mágica después de todo.

En 1998, Disney creó Go.com para competir con empresas como Yahoo y AOL. Go.com surgió de la unión de las propiedades en línea de Disney como ABC.com y ESPN.com, con el motor de búsqueda Infoseek.

En noviembre de 1999, Disney incluso creó una acción que seguía el rendimiento de Go.com, un tipo distinto de acción que reflejaba el rendimiento de la nueva propiedad web.

Pero Go.com nunca se puso en marcha en realidad, ya que no pudo aumentar su base de usuarios en más de 21 millones de visitantes al mes… menos de la mitad que AOL y Yahoo en 2000 y 2001. Esta es una posible razón para su falta de éxito: debido a que era propiedad de Disney, Go.com restringía el contenido para adultos.

En enero de 2001, Disney anunció que cerraría Go.com, y la compañía registró una pérdida total de 790 millones de dólares. Disney en realidad nunca cerró el sitio, el cual ahora solo funciona como un sitio de alojamiento para ESPN.com y ABC.com.

Flooz.com

Hubo varias ideas realmente buenas durante la burbuja punto com a las que simplemente no les fue bien. Flooz no fue una de ellas.

Flooz.com vendía dinero en línea que podía ser utilizado en lugar de tarjetas de crédito. Después de que los usuarios compraban suficiente Flooz, ellos podían gastarlo en las tiendas en línea que participaban, como Tower Records, Barnes & Noble, Outpost.com y Restauration Hardware.

A pesar de la estupidez de su concepto, Flooz.com recaudó 35 millones de dólares por parte de los inversionistas. Los socios corporativos Cisco (CSCO, Tech 30) y Delta Air Lines ( DAL) utilizaban Flooz para los regalos de la empresa.

Y a pesar de gastar 8 millones de dólares en una campaña publicitaria en la que aparecía Whoopi Godberg, Flooz se declaró en bancarrota en agosto de 2001, menos de dos años después de abrir sus puertas virtuales.

Drkoop.com

Antes de que existiera WebMd, existió drkoop.com.

El sitio web que ofrecía información de salud, cofundado en 1998 por el cirujano general C. Everett Koop bajo el presidente Reagan, obtuvo mucha atención pública cuando acumuló 88,5 millones de dólares en su oferta pública inicial de junio de 1999. (Koop murió en 2013).

El sitio rápidamente fue clasificado como el sitio no. 1 en cuanto a contenido relacionado al cuidado de la salud, con un promedio de más o menos 1,4 millones de visitantes al mes en 1999.

Drkoop.com atrajo la atención de AOL un mes después de empezar a cotizar en bolsa, cuando las acciones de la empresa alcanzaron un punto máximo de 45,75 dólares por acción. Las dos compañías formaron una alianza estratégica de cuatro años y 89 millones de dólares para mostrar contenido de drkoop.com en el portal de AOL.

Pero drkoop.com no duró tanto. La burbuja punto com estalló, y los inversionistas se mostraron cada vez más escépticos acerca de las perspectivas de un proveedor de contenido de salud que dependía de los ingresos por publicidad para desarrollar su negocio.

La compañía empezó a perder decenas de millones de dólares por trimestre en 2000 y anunció que cerraría sus operaciones en diciembre de 2001.

Kozmo.com

¿Tienes muchas ganas de una pinta de helado, pero no quieres caminar a la tienda de la esquina? Qué mal que Kozmo.com ya no exista.

El servicio de entrega permitía que los clientes urbanos ordenaran una amplia gama de productos, entre ellos CD, DVD, aparatos electrónicos y tentempiés. Los repartidores llegaban y entregaban los pedidos en las puertas de los clientes sin costo alguno en un lapso de una hora.

Kozmo.com, el cual estuvo disponible en nueve ciudades, una vez fue considerado como un nuevo método de entrega para las compras en línea que a la larga iba a presentar un desafío para UPS y FedEx. Kozmo obtuvo alrededor de 280 millones de dólares de parte de los inversionistas, incluso 60 millones de dólares de Amazon y un acuerdo promocional de 150 millones de dólares con Starbucks (SBUX).

Pero el hecho de que la entrega fuera gratis y que no hubiera un requisito de compra mínima se convirtió en la ruina de la compañía. Kozmo.com tuvo que retirar sus planes de hacer una oferta pública inicial en el verano de 2000, e hicieron referencia a las condiciones desfavorables del mercado y las pérdidas de 26 millones de dólares que registró en 1999.

La compañía despidió a 900 de sus 2000 empleados e instituyó un cargo mínimo de 10 dólares en el primer trimestre de 2001, pero se vio obligada a cancelar su servicio en abril de 2001.

En 2013, Kozmo anunció que viviría de nuevo, pero no ha regresado… todavía.

Garden.com

Pasaron solo 14 meses antes de que el estallido de la burbuja punto com le pusiera fin al minorista de productos de jardinería Garden.com.

Las acciones de la compañía subieron a más de 20 dólares en septiembre de 1999, solo días después de su oferta pública inicial. Pero un año después, Garden.com anunció que reduciría el 40% de su fuerza laboral, luego de que la compañía perdiera 9,9 millones de dólares en el tercer trimestre de 2000.

Como parte de un último esfuerzo para permanecer a flote, Garden.com preparó una unidad de negocio a negocio que entregaba tecnología y servicios de una cadena de suministros a los clientes. Pero no convenía.

Para noviembre del 2000 —una semana después de que Pets.com fracasara— Garden.com cotizaba a 9 centavos por acción y se vio obligada a cerrar.

Fuente: CNN Español.